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Los informes de Aguas Andinas y la Cámara de Diputados que advertían sobre cortes de agua en RM debido a #AltoMaipo

En horas de la madrugada de este domingo 26 de febrero, la Intendencia Metropolitana y la Dirección de Aguas Andina, anunciaron un corte del vital suministro en gran parte de la Región Metropolitana (RM), esto producto de las lluvias que han afectado en las últimas 24 horas a la zona pre-cordillerana en el centro norte del país, lo que ha derivado en aludes, cortes de camino y desbordamientos de ríos, lo que ha generado diversos problemas en localidades como Los Andes (V Región) y particularmente en la RM en localidades como San José de Maipo y Los Maitenes. En estas últimas localidades, los aludes han provocado turbiedad del agua la que puede ser altamente tóxica, por lo que se ha decidido realizar un corte masivo del suministro de agua potable (Aguas Andinas) en 30 comunas de la RM, que podría durar a lo menos 24 horas, según ha informado la dirección de la empresa. De este modo, el corte masivo de agua afectará a alrededor de un millón y medio de hogares en diversas comunas de la capital. Para ello, la empresa Aguas Andina ha dispuesto 53 puntos de abastecimiento de agua potable en diversos puntos de la RM (ver aquí).

La explicación oficial dada en punto de prensa esta mañana en conjunto entre Aguas Andinas y la Intendencia Metropolitana, señalan que la emergencia se debió en gran medida a la lluvia de las últimas 12 horas sobre la isoterma cero (0) que se estableció por sobre los 4.000 metros de altura, (donde habitualmente cae nieve y no lluvia), lo que provocó un aumento en el caudal del Río Maipo generando socavones y desprendimientos de laderas, que embarraron en exceso el principal afluente del Río que alimenta la red de agua potable de Santiago, por lo que la empresa no pudo continuar sus faenas con normalidad, según señaló el representante de Aguas Andinas.

Revisa las comunas que tendrán corte del suministro de agua:

Respecto a la turbiedad del agua, razón que motivó a Aguas Andinas a suspender el suministro debido a la imposibilidad de su tratamiento, el Doctor y Director del Departamento de Medio Ambiente del Colegio Médico, Andrei Tchertnitchin, señala preocupación. Según él, en conversación con este medio, “no se sabe de dónde viene el barro ni por dónde puede pasar, pero de acuerdo a la hipótesis de trabajo que he seguido, existe la posibilidad de que el material arrastrado contenga sustancias o metales tóxicos provenientes de las obras de Alto Maipo o de otras obras que se realicen en el sector. Es por eso que desde ayer, debido a la lluvia y a la información de aludes y socavones, advertí a algunas personas y organizaciones la precaución de almacenar agua limpia, sin material arrastrado, para prevenir intoxicaciones o patologías en el futuro” afirma. Cabe señalar que Tchertnitchin ha venido realizando estudios y monitoreos constante en el Río Maipo, a petición de las comunidades de la zona y la Coordinadora No Alto Maipo preocupadas por los efectos de las obras del Proyecto, lo que ha terminado en informes lapidarios en contra del PHAM.

Y es que si bien los aludes, provocados por lluvias sobre la isoterma cero, son frecuentes en la precordillera, las obras y trabajos en esas zonas (como el PHAM) suman a una crecida descontrolada de los ríos, toxicidad de las aguas y generan posteriores aluviones con sedimentos que por la fuerza y potencia dejan catastróficas consecuencias, particularmente al suministro de agua.

Un nuevo corte masivo, el cuarto en solo 5 años

Esta es la cuarta vez que Aguas Andinas realiza un corte masivo del suministro de agua potable en la Región Metropolitana en los últimos 5 años y las miradas se vuelven a dirigir -como las veces anteriores- hacia el Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo (PHAM). El primero fue el 22 de enero de 2013, el segundo fue el 08 de febrero de ese mismo año, el tercero fue el pasado 16 de abril (2016) al que se suma el de este 26 de febrero (2017). En todos esos eventos -incluyendo el de hoy- la población afectada alcanzó a casi el 80% de la RM.

Cuando Aguas Andinas advertía los problemas en el suministro que traería el PHAM

Cabe recordar que la empresa Aguas Andinas fue una férrea opositora al PHAM de Aes Gener, bajo el argumento de que el Proyecto afectaría su trabajo y servicio y podría, eventualmente, provocar cortes en el suministro de agua potable, esto debido a que el Proyecto afectaría al Río Maipo, el que abastece al 85% del agua de la Región Metropolitana. Así quedó consignado en un informe -junto a otras numerosas impugnaciones- elaborado por la propia empresa (Aguas Andinas) y firmado por el en ese entonces Gerente General, Felipe Larraín Aspillaga, en el año 2008.

En el informe se señalaba con claridad: “El sistema de captación y restitución de ese caudal de agua (Río Maipo) y su manejo operativo, hará que en determinadas circunstancias se pueda producir una falta del recurso, lo que impedirá cubrir la demanda de sus clientes, generando desabastecimiento a la ciudad de Santiago. De la mera lectura del EIA, esto podría ocurrir en situaciones de puesta en marcha, mantención o de contingencias relacionadas con el Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo.”, advertencia que se puede leer en la página 8 del informe.

El premonitorio oficio estaba lleno de impugnaciones al diseño del proyecto y datos sobre indispensables factores no considerados, como la afectación de la calidad de las aguas producto de la modificación temporal de los causes o la restitución de aguas servidas al río, la reducción del caudal en ciertos tramos que afectaría el arrastre de sedimentos utilizados para la construcción, y la remoción de rocas o materiales que podían afectar la infraestructura de la red sanitaria.

Revisa el informe completo:

Sin embargo, el año 2011 la posición de Aguas Andinas, que hasta entonces había sido un claro opositor del Proyecto, cambió.

Todo comenzó cuando Sebastián Piñera, con la excusa de obtener capitales para acelerar el proceso de reconstrucción de las zonas afectadas por el terremoto, en diciembre de 2010,  puso en venta la participación que el Estado poseía en las empresas sanitarias Aguas Andinas, Esval, Essbio y Essal. La venta de las acciones, realizada a través de la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), fue aprovechada por Andrónico Luksic, quien mediante el Banco de Chile e Inversiones Arizonas S.A., ambas de su propiedad, se hizo -finalmente- con el 4,42% de los títulos de la sanitaria, lo que le significó afirmar su posición en la empresa y la instalación en el directorio de Rodrigo Manubens, su amigo y hombre de confianza.

Un par de días después de la llegada del nuevo accionista, el 22 de diciembre de 2010, Felipe Larraín informó a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS), a través de un hecho reservado, que Aguas Andinas había mantenido conversaciones con AES Gener, en relación al Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo, y que el directorio de la sanitaria había aprobado entenderse con la empresa norteamericana. (Ver documento).

Tres meses después, y esta vez a través de un Hecho Esencial, Larraín informó a la SVS sobre los términos comerciales que incluiría el acuerdo que estaban dispuestos a firmar con Aes Gener, sin hacer mención alguna a los reparos y riesgos medioambientales que, solo dos años antes, el mismo Larraín había denunciado, sobre el proyecto Alto Maipo. La materialización del convenio se realizó en junio de 2011, a través de un contrato clasificado como “reservado” por la Superintendencia de Servicios Sanitarios, y que se volvió público gracias a los esfuerzos de la Coordinadora No Alto Maipo, que no conforme con la negativa de la Superintendencia y del Consejo Para la Transparencia, presentó un recurso legal en la Corte de Apelaciones de Santiago, la que falló a favor de los ciudadanos y ordenó la entrega del documento. (Ver documento).

La tramitación -antes, durante y después de ese acuerdo- estuvo plagada de irregularidades y de una serie de operadores políticos y presiones empresariales, las que culminaron con la aprobación del Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo, contra la opinión de las comunidades que serían afectadas y una serie de informes técnicos e incluso, del informe emanado de una comisión especial de la Cámara de Diputados, en el que se señalaba con extrema preocupación sobre la potencial afectación sobre la disponibilidad de agua potable de la Región Metropolitana.

Revisa el informe:

El Proyecto Alto Maipo se hace inviable

La Coordinadora No Alto Maipo ha venido denunciando hace varios años respecto a las consecuencias del Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo, varias de ellas fueron desmentidas por las empresas accionistas del Proyecto y las autoridades, sin embargo el tiempo ha demostrado que tenían razón.

De este modo, junto al Colegio de Médicos de Chile, denunciaron en enero del 2016, en un completo informe, la toxicidad del agua y el peligro que implicaba el Proyecto el que arriesgaba a que en 50 años más las aguas del Cajón del Maipo ya no podrían ser consumidas. Así lo señalaba el Director del Departamento de Medio Ambiente del Colegio Médico, Andrei Tchertnitchin.

Revisa: Informe del Colegio Médico por Proyecto Alto Maipo: “En 50 años aguas del Cajón del Maipo no podrán ser consumidas”

A esto se suma una serie de fiscalizaciones hecha por la propia agrupación y que derivaron en denuncias formales respecto a los incumplimientos por parte de las empresas responsables del PHAM durante las faenas y proceso de construcción del Proyecto. A esto se sumó la judicialización del Proyecto, el cual sigue en curso.

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Fue así como la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) atendió y evacuó un informe el pasado 30 de enero, detectando 14 incumplimientos ambientales en la instalación que se construye en el sector de San José de Maipo, Región Metropolitana. Nueve de los cargos fueron calificados como graves, debido a que se trata de medidas para eliminar o minimizar los efectos adversos de un proyecto. Los restantes cargos fueron calificados como leves, por lo que la SMA presentó cargos contra la empresa responsable del Proyecto. (ver informe de la SMA). 

Días antes, uno de los accionistas importante del PHAM, Antofagasta Minerals de la Familia Luksic, anunciaba su salida del Proyecto debido al aumento del costo del mismo, roces con Aes Gener y la presión social debido a la serie de denuncias, incumplimientos y los cortes de suministros de aguas que afectaron, en terminos de costo de imagen, directamente en la figura que encabeza al grupo empresaria: Andrónico Luksic, quien incluso se vio obligado a realizar un video para señalar que no tenía responsabilidad mayor en el PHAM.

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Hasta ahora, Aes Gener no ha logrado resolver totalmente el problema del aumento de costo del Proyecto y se mantiene en conversaciones con diversas empresas para conseguir un nuevo accionista tras el anuncio de la salida del grupo Luksic, todo esto en medio de las sanciones de la SMA por graves incumplimientos -con las respectivas sanciones- y un aumento en el malestar de la opinión pública y en las criticas al Proyecto que se realiza en el Río Maipo, mismo que abastece al 85% de la Región Metropolitana y que en los últimos 4 años ha demostrado su vital importancia, esto tras los cortes masivos de agua potable, cada vez más seguidos, tal y como lo anunciaban los informes de Aguas Andinas en el 2008, la Cámara de Diputados en el 2010 y una serie de otros informes de Universidades y organizaciones ambientales que impugnaban el Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo.